「60の手習い」始めました!?【人生の転機】―1

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  51歳、手探りの介護、それでも手放さなかったもの

50代からのセカンドライフに着物生活を選んだ私。しかし介護のため、

洋服生活に戻ってしまいました。

水通しした絣の藍は、気持ちを晴れ晴れとさせてくれました

 闇の中のドライブ

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50代からのセカンドライフに着物生活を楽しもうとしていたけれど、

介護のため、洋服生活に……。日増しに性格が別人になっていくような父。

昭和1ケタ男の本領発揮でしょうか。私はといえば、ウーマンリブ

声高に叫ばれる時代に育った世代。もっとも性格的な事の方が

大きいのでしょうが、ぶつかること限りなし。

ある夜、先輩の車で、愚痴ってしまいました。彼女も末っ子で、実家の両親の

介護を担うことになったそうです。「母は病院、父は実家。1年間実家で

暮らしながら、両親の面倒をみた」そうです。

「苦労したけど、でも、世話できてよかったと思うよ」その言葉、

介護を終えた人は同様に口にされますが、当時の私は闇の中。とても

希望の光には思えず、永遠に闇の中をドライブしているようでした。

 だからこその気晴らしは必要

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実家からいつ呼び出しがあるかわからぬ中、気晴らしにやったのが、

チクチク着物生活。幸い、備後絣の古い反物をいただいたので、水通しして

アイロンかけて、のれんにしたり、座蒲団にしたりと楽しんだのです。

まったくの初心者だったけれど、浴衣を縫ってみようと思い、これまたネット

検索で、仕立てたりしました。着物生地との触れ合いや、針をひとつずつ

刺し抜く動作は無心になれたのです。ずっと後になってからですが、

「介護してたって、自分の人生! 好きなことやっちゃる、って思った」と

力強い言葉を聞きました。 その人は最後まで親を在宅介護された

経験者なのですが、自分の好きな事は絶対手放さなかったそうです。

私はといえば、着物を着続ける根性も体力も気力もありませんでしたが、

着物の近い場所にいることがせめてもの慰めでした。

 老々介護の末の地獄

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父との接触の中、メンタルがやられた私は、ついに積極的介護をリタイアして

しまい、年老いた母にそのほとんどを担わせてしまいました。

しかしそれはすぐに破綻しました。夫婦の関係は最悪になり、母が体を壊し

入院しなければならなくなったのです。

1月の小雪舞う寒い日に、不安そうな表情をする父をなかばだますように

施設に入ってもらったのですが、翌日には「家に帰る!」と大騒ぎ。母は、

父に会うことを拒み、両人の板ばさみになった私。

施設と病院を行ったり来たりの日々に、心は冷え込み、終始イライラして、

疲れ果てるだけの毎日でした。10年近く経った今は、後悔と懐かしさの

混ざり合った感情で穏やかに受け止めることができます。

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