高崎でだるまとSL!鉄道・食べすぎひとり旅―1

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       高崎でだるまとSL旅!

   運気と気分が上がるスポット(前編)

今回は、群馬県高崎市を中心に、運気アップの旅にお出かけ。

鉄道好きにはたまらない、一風変わったホテルも登場しますよ。

グリーン車でゆったり、”だるま尽くし”の高崎駅

毎年、元旦は特別列車の初日の出号に乗ってどこかしらの初日の出を

見に行きます。今年は銚子電鉄犬吠埼の海岸から拝みました。

みなさまは良い年明けを迎えられましたでしょうか。

今回は2022年が素晴らしい年になるよう、開運祈願の旅に

行ってみたいと思います。

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    🚠 色どりの美しいだるま弁当。容器は貯金箱にもなる

まずは東京駅で駅弁を買って出発です。気分を盛り上げるために、

目的地の高崎駅の駅弁「だるま弁当」を買いました。JR上野東京ライン

乗車して食べながら向かいましょう。

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     🚠 上野東京ライングリーン車部分。2階席をよく利用する

 上野東京ラインに乗ったことがある方は、車内でお弁当は

食べられないのでは? と思われるかもしれません。ボックス席なら

まだしも、通常のロングシートではなかなか難しいですが、今回は

グリーン車に乗車します。グリーン車ならテーブルもあり、

種類は少ないですが、飲み物などの車内販売もあります。ただし

自由席なので、グリーン券を買ったからと言って必ず座れるとは限りません。

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     🚠 高崎駅構内には至る所にだるまの像がある

高崎駅に着くと、だるまがあちらこちらに。そう、高崎市はだるまで有名な

町なのです。顔に鶴と亀が描かれていることから、高崎だるま

「縁起だるま」「福だるま」とも呼ばれているそうです。

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     🚠 高崎駅の改札口すぐ横にある駅弁屋さん

今日宿泊するホテルは、駅と直結の「ホテルメトロポリタン高崎」。

荷物をホテルに預け、駅弁を買って観光に出かけます。群馬は駅弁が

たくさんあって選ぶのにワクワクします。こちらの駅弁屋さんでお昼用に

「おぎのや」の「鳥もも弁当」を買いました。これは元々、軽井沢駅限定で

売られていたお弁当。数年前から高崎駅での販売も始めたようです。

 高崎駅周辺の観光は市内循環バスで。だるまの寺へ

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     🚠 本堂には、だるまがたくさん奉納されている

駅からは「ぐるりんバス」で少林寺に向かいます。ぐるりん、という名前の通り、

市内を循環するバスです。いろいろなコースがありますが、バスの

本数が少ないので、前もって時間を調べておいた方が安心です。

「少林山入口」のバス停で降りて坂道を上がって行くと、

「少林山達磨寺」の寺社が見えてきました。

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     🚠 張子の縁起だるまはこのお寺が発祥

 まずはお参りをして、やってみたかった「だるま絵付け体験」に挑戦です。

私は金色のだるまを選びました。最近、漫画やイラストはデジタルで

描いているので、筆を使って描くのはかなりひさしぶりで緊張します。

黒い墨汁でまず顔を描き、それから白いアクリル絵の具で体に模様などを

描いていきます。描き方は自由ですが、ちゃんと飾りたかったので、

基本に沿って鶴と亀を意識しました。

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     🚠 ご祈祷代300円でだるまに魂を入れてもらう

そしてうれしいのが、自分で描いただるまに、魂を入れてもらえること。

住職が達磨堂にてご祈祷、目を入れていただきました。この点の上から、

自分で好きな大きさに目を描き足します。裏にはお札も貼られます。

ちなみに私が書いた「鉄」という字は「金」に「失」ではなく

「金」に「矢」、つまり金を失わないという意味がこめられています。

実はほぼ全国の鉄道会社の「鉄」にこの字が使われています。駅に行った際に

会社名の表示をよく見てみてくださいね。

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     🚠 鳥ももがまるごと1本入った鳥もも弁当

 だるまの絵柄に迷って、けっこう時間がかかってしまいました。

お腹が空いたので、先ほど駅で買った鳥もも弁当を食べます。境内の売店では

コーヒーや缶ビールも売っていました。私は温かい昆布茶を頼んでお弁当を

いただきます。鳥ももはクリスマスのチキンを思わせる見た目と味。

揚げてあるため旨味が詰まっています。付け合わせのもつ焼きの味に、

お酒が欲しくなりました。

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     🚠 高崎の街を見下ろす、慈眼院の高崎白衣大観音

一度、駅に戻って、今度は別ルートのぐるりんバスに乗り、観音山を目指します。

バス停「白衣観音前」で下車すると、高さ41.8メートルの巨大な白衣観音

目に入ってきます。私は巨大観音・巨大仏巡りが趣味なので、

2度ほど来たことがありました

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     🚠 観音像胎内、最上階からの眺め。観音像の影と一緒にパチリ。

拝観料を払って胎内に入ります。仏様や高僧の像を見ながら階段を

登っていくと、9階の肩の高さまで上がることができます。窓からは景色が一望。

観音像は常に逆光なので、影が伸びる方向に向かって写真を写すと、

おもしろい写真が撮れますよ。

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     🚠 参道にある観音茶屋にて休憩

先ほど、バス停「白衣観音前」の目の前に、ちょっと気になるお茶屋さんが

ありました。こちらでは「観音もなか」というお菓子が売られています。

このもなかは自分の治したいところから食べると観音様のご慈悲が

いただけるとのこと。

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     🚠 観音もなかとパッケージ

さて、どこから食べようか……顔か頭か、でも足腰も弱ってるし、と迷って

結局どちらからも食べました。 おや、お土産用のもなかの包装紙に

「モチモチの木」で有名な切り絵作家・滝平二郎さんの絵が。初代の店主が

滝平さんを支援していた縁で、今も使用が許可されているそう。

幼い頃にモチモチの木の絵本が大好きだったので、印象深い出会いでした。

 ホテルの「SLルーム」は、時間を忘れるほど、楽しい!

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     🚠 ホテルメトロポリタン高崎のSLルームのドア

 再びバスでホテルに戻ります。今回泊まる部屋はなんと、「D51 498」と

いうSLルーム!ドアにはプレートが掲げられ、カードキーも素敵な

デザインです。「D51」とはD51蒸気機関車のことで、通称「デゴイチ」。

その名前なら知っている方もいらっしゃるのではないでしょうか。

後に続く番号は、何番めに作られたかという製造番号です。

ドキドキしながら扉を開けます。

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     🚠 高級感・重厚感のある室内

部屋は壁一面に原寸大のD51 498の車体を模したクロス、至るところに

プレートやマークなどSLモチーフが飾られ、まるでD51の車内に

いるかのような錯覚。これはSL好きにはたまりません。

この部屋はホテルで1室のみで、2年前にオープンしたそうです。

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     🚠 部屋ではオリジナルの動画や写真を見ることができる

実際に使われていた青いモケット(生地)を使用した椅子に座り、

タッチパネル式ディスプレイをグルグルと操作して台車の下側からの画像を

見たり、60インチのモニターに映る走行シーンや転車台での

オリジナル動画に没頭したり。1番最初に泊まった家族は、子どもが

帰りたくない、と泣いたそう。大人の私にも、気持ちがよくわかりました。

 

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     🚠 お風呂場の壁にも迫力あるD51 498

実は明日朝、高崎駅から「D51 498」が牽引する「SLぐんまよこかわ」に

乗車し、横川駅に向かう予定です。その前夜祭として、この部屋に泊まろうと

思ったのでした。この部屋にいると、すぐに時間が経ってしまいます。

SLルームに泊まる場合は、早めにチェックインしないともったいないです。

 

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     🚠 登利平は秘伝のタレが自慢

食事を付けていなかったので、夕食は「登利平(とりへい)」に行きました。

高崎駅ビル・モントレーに入っている店舗は、外に出ずにそのまま行けるので

大変便利。登利平のお弁当を群馬在住の友人に勧められ、買ったのが数年前。

その美味しさに、以来、群馬県に来ると登利平がないか探してしまいます。

店舗で食べるのは初めてでしたが大満足。あの味を思い出すとまた

食べたくなります。

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     🚠 1日めのルートはこちら!

高崎までは贅沢に新幹線を使うこともできますが、東京から近いので、

普通列車でもストレスはありません。高崎駅より遠くまで行く

普通列車もあるので、寝過ごし・乗り過ごしに注意しましょう。

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【欲しかった 自由と時間 持て余す(シルバー川柳)】