三陸鉄道で東北の旅!鉄道・食べすぎひとり旅―6

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    全線開通の三陸鉄道で東北応援旅へ!(後編)

全線開通をした三陸鉄道リアス線に乗り通す旅の後編。青の洞窟、

あまちゃん」のゆかりの地を巡ります。夏ばっぱのモデルも登場します!
昨夜の宣言通り、早起きをしました。今日はこの辺りで観光をしてから、

久慈に向かいます。宮古から久慈に向かう三陸鉄道リアス線は、1日に

12本。1時間に約1本?と思われるかもしれませんが、例えば

10時44分発・久慈行きの次の便は、13時15分。乗り遅れると大変なのです。

とはいえ、不便さを楽しむのも旅の醍醐味。気持ちの余裕は持って

おきたいところです。

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  🚠 三陸鉄道リアス線の開業に合わせ今年3月にリニューアルされたばかりの宮古市魚菜市場

宮古駅から歩いて7分ほどの宮古市魚菜市場。朝の市場は活気があって

いいですね。こちらはそんなに大きい市場ではありませんが、魚や野菜、

食堂も2か所あり、朝7時からオープンしています。朝ごはんをここで

食べようと考えていたのですが、海鮮はお昼に食べる予定……迷います。

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      🚠 牛乳瓶に入った生うにも売られている

 岩手の沿岸では、獲れたてのうにを牛乳瓶に詰めて保存するそう。

最近都心でも、この状態で売られているうにを見かけることが多く

なりました。さすがにここで買って帰るわけにいかないので

「このままスプーンですくって食べたらおいしいだろうなあ」と

想像するのみでした。

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      🚠 宮古駅(左側)の隣に三鉄のお土産ショップ「さんてつや」がある

さて、こちらは現在の三陸鉄道宮古駅。実は3月に新開業するまで、

ここはJR宮古駅でした。元の三陸鉄道宮古駅は、さんてつやの右側の

位置にありました。現在もそこに本社があります。

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      🚠 駅そばでは珍しい「そうめん」

結局、朝ごはんは駅の改札外にある、駅そばで食べることにしました。

あまり見かけず気になったのが「そうめん」。こちら、そば・うどんと

同じ製麺やさんで作っているそう。年中あるメニューで、温かい

そうめんのみ。「温かいそうめんは、温麺では?」とツイッター

書きこんだら、「にゅうめんだと思います」と一斉にツッコミがきました。

甘くないさっぱりした出汁のにゅうめんは、胃にやさしく朝食に

ぴったりでした。

  ウミネコを頭に乗せて、青の洞窟に向かいます

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     🚠 浄土ヶ浜マリンハウスのさっぱ船乗り場

駅前のバス乗り場から、「浄土ヶ浜ビジターセンター」に向かいます。

浄土ヶ浜のさっぱ船で、青の洞窟へ行ってみたかったのです。

さっぱ船とは、小型の船のこと。2名〜7名の相乗りで、運転して

もらえるので座っているだけでOK。ヘルメットと救命胴着を着用し、

かっぱえびせんをもらいます。これはおやつに食べるのでしょうか?

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       🚠 出発した途端、ウミネコたちが近寄ってくる

私と他に女性1人旅の客2人を乗せて、さっぱ船は出発しました。

なぜかウミネコたちとやたらと目が合います。船頭さんが景色の説明を

してくださるのですが、エンジン音とウミネコの鳴き声で、

半分くらい聞こえません。

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      🚠 (左)決定的瞬間。(右)急に頭が重くなったと思ったら…

どうやらウミネコたちが騒ぐ理由はこれでした。かっぱえびせんは、

ウミネコの餌として渡されていたのです。空に投げると空中でキャッチし、

手に持つと我先にとものすごい速さで奪います。スマホで連写してようやく

撮ることができました。頭に乗るやつは、私がえびせんを取り出すと

同時に取りにくるので油断も隙もありません。

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      🚠 洞窟は狭いので、1艘ずつ順番に入っていく

ウミネコと戦っていたら、いつの間にか青の洞窟の入り口に着いていました。

陸中海岸の「青の洞窟」と言われる八戸穴。こちらから見る海が

エメラルドグリーンやコバルトブルーで大変きれいだそうですが、

果たしてどんよりしたお天気の日でも、そう見えるのでしょうか。

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     🚠 洞窟に入って、入り口付近の岩の下を見たところ

見えました!確かにエメラルドグリーンです。

天気の悪い日でも光が差し込んでちゃんと色が出るそうです。

もちろん晴れた日、しかも午前中が一番きれいに見えるとのこと。

ぜひまた晴れた日に、改めて来てみたいです。

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       🚠 (左)きれいな色の青の洞窟ソフトクリーム(右)頭に乗るのが好き

マリンハウスに戻って、青の洞窟ソフトクリームを食べていたら、

ウミネコとまたもや目が合いました。もうあげません。

ソフトクリームはソーダ味でおいしかったです。

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      🚠 宮沢賢治も訪れたという浄土ヶ浜

三陸を代表する景勝地浄土ヶ浜」は、火山岩からできた白い岩と小石で

入り江が作られているので、波があまり来ず穏やか。夏は海水浴客で

大変賑わいます。浄土ヶ浜の地名は、天和年間(1681〜1683)に

宮古山常安寺七世の霊鏡竜湖が、「さながら極楽浄土のごとし」と

感嘆したことから名付けられた、と言われているそう。

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      🚠 (左)行儀よく並ぶウミネコ(右)入り江の内側は浅瀬が続く

浜辺に座り、波の音を聞いていると、自分がどこにいるのかわからなく

なってきます。確かにちょっと不思議な場所です。

 宮古の新名物は、牛乳瓶に詰まった海鮮!?

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      🚠 浄土ヶ浜レストハウスは団体客利用も多い

レストハウスの手前の壁、2階の窓の位置に青いラインがあり、近づいて

みてハッとしました。そこには「2011.3.11 津波浸水ライン」と

書かれています。震災時、津波がなんとあの位置まで来ていたそうです。

目の当たりにして、自然の恐ろしさを実感しました。

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      🚠 (左)魚彩亭 すみよしの瓶ドン(右)瓶ドンをご飯にかけたところ 

バスで駅まで戻り、駅の目の前にある「魚彩亭 すみよし」で宮古の新名物

「瓶ドン」をいただきます。こちらは牛乳瓶に入った海鮮を、

自分でご飯の上にかけて食べるスタイル。現在、宮古市内10店舗で

個性の違う「瓶ドン」が食べられるそう。このように街一体となって

盛り上げているものは、どんどん応援していきたいです。

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      🚠 ガラスを通して三陸鉄道のさまざまな車両が一望できる

さらに宮古駅には、駅舎のある北口と、反対側の南口をつなぐ自由通路が

できていました。南側には市役所などが入ったイーストピアみやこが

建てられ、景色もすっかり変わりました。通路はガラス張りで、

鉄道ビューなスポット。丸1日でもいられそうです。

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      🚠 さんてつやで買った三鉄ビールと三鉄おつまみシリーズ

列車に乗り遅れないよう、早めに三鉄に乗って久慈に向かいます。

今日は飲みながら景色を楽しみたいと思います。

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      🚠 (左)ホームがだいぶ出来ている新駅(右)ひらがなだと人の名前のよう

秘境駅としても知られる一ノ瀬、佐羽根を過ぎ、見逃せないのが田老と

摂待の間に作られている新駅「新田老」駅。年内には開業する予定だそうです。

全国で駅の廃止が相次ぐ中、新しい駅ができるのは実にめでたいこと。

新駅はトンネルを過ぎてすぐ右側と聞き、先頭で、すかさず連写しました。

結局、ほぼ座っていません……。

  国民的人気の朝ドラ「あまちゃん」の世界へ

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      🚠 夏ばっぱが旗を振ったシーンの白井海岸

さて、ここからはあの国民的人気の朝ドラ「あまちゃん」の世界を堪能できます。

ロケ地にもなった田野畑駅舎や、一番の見どころ大橋橋梁。大橋橋梁は

白井海岸と堀内の間です。車窓からは白井海岸と広がる海が見渡せます。

ここは時間帯によって徐行運転、もしくは橋の上で停車してくれるので、

ゆっくり風景写真が撮れますよ。

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      🚠 普通列車お座敷列車の組み合わせ) 撮影=坪内政美

さらに堀内駅で降りて、1㎞ほど歩いて反対側の堀内大橋という橋から

見下ろすと、この構図の写真が撮れます。私も1度、ここからの写真に

挑戦したのですが、列車が遅れていたのか、まさかの勢いで

通り過ぎられてしまいました。

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      🚠 堀内駅にあるドラマ設定の駅名表示

あちらこちらの駅に、ドラマで使われていた駅名の表示が掲げられていました。

ロケ地巡りをしたいファンにはうれしいサービスです。

 久慈は、何度も訪れたくなる心のふるさと

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      🚠 久慈駅の久慈さん

「ようこそ〜!」と到着してまず出迎えてくれたのは、久慈駅窓口に

いらっしゃる久慈さん。久慈駅で、駅まわりの実にさまざまな業務を

こなされています。切符を売ったり、観光案内したり、グッズを売ったり、

あまちゃんの格好をして列車に同乗したり……本当に頭が下がる働きぶり。

私が久慈に来るのはたぶん5回目。何度も来るうちに、

すっかり仲良くなり、ごはんをご一緒したりする仲です。

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      🚠 「うに弁当」で有名な三陸リアス亭は久慈駅にある

その斜め前には同じく何度も「うに弁当」を買った三陸リアス亭があります。

実はこの写真の左側に見える白黒の印刷物は、

私の漫画「メシ鉄!!!」(集英社刊)の第29話「三陸鉄道&うに弁当」の

プリントです。貼ってくださってありがとうございます!

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      🚠 夏ばっぱのモデルになった工藤クニエさん

この日も、うに弁当を予約していました。顔を出すと「久しぶりだね〜」と

クニエさんが迎えてくれました。ここ数年、新宿京王百貨店の駅弁大会に

出店されていたのですが、今年はクニエさんの体調が悪く、東京に

来られなかったので心配していたのです。「もうすっかり元気ですよー」と

笑顔でうに弁当を手渡してくれて安心しました。

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     🚠 喫茶モカナポリタンスパゲティー(あばずれの食べ物)とたまごサンド

「喫茶モカ」も久慈に来る度に行く場所です。こちらは、あまちゃん

喫茶リアスのモデルになったお店としても有名。うに弁当は帰りの

新幹線で食べることにして、こちらでいつものナポリタンをいただきました。

太めの麺にケチャップの懐かしい味……それからたまごサンドも

おすすめです。持ち帰りもできますよ。

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      🚠 喫茶モカのマスターご夫妻

昭和の香り漂う店内は不思議と落ち着きます。壁にはドラマの出演者や

来店した有名人のサインがずらり。朝ドラの主演を務めた、のんさんの描いた

絵も飾られています。こちらでも手が空いたマスターご夫妻としばし会話。

楽しいひとときです。

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      🚠 道のえきくじ やませ土風館に展示されている山車。9月の第3週が秋まつり

父の仕事の都合で転校続きだった私には、故郷と呼べる場所がありません。

だから何度でも訪れたくなる場所は、心の故郷として勝手に認定しています。

ここ、久慈もそう。鉄道好きになり、あちらこちらに乗りに行って

楽しむようになりましたが、故郷へは、むしろ人に会いに行くと

いう比重が大きいです。

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       🚠 2日めのルートはこちら!

リアス線がつながったことで、観光客はもちろん、今まで三鉄に乗ったことが

ない地元の方が乗ってくれるようになったそう。知らない場所へ旅するのも

楽しいですが、よく知った場所に何度も訪れるのも、

常に新しい発見がありますよ。

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【婆さんよ 犬への愛を 少しくれ(シルバー川柳)】