猫って散歩しなくてもいいの?【素朴な疑】―2


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先日、ハーネスを付けて猫を散歩させている人を見掛けました。

うちの猫、外に出したことがないのですが、もしかしてストレスが

たまってたりして……。急に心配になったので、

猫には散歩が必要なのかどうか調べてみました。

 飼い猫に散歩は必要ない

猫に散歩が必要なのかは、専門家の間でも意見が分かれるようです。

散歩が必要という意見は、「動物が豊かな生活をできる環境を整えよう」と

いった動物福祉の「環境エンリッチメント」という概念からきているのだそう。

豊かな生活とは、その動物本来の暮らしを指します。

 犬は本来、集団で獲物を追い駆けて暮らしていたため、散歩は運動不足の

解消につながっています。しかし、猫は単独で行う待ち伏せ型の

狩りだったので、もともと長距離を走る習性がありません。つまり、

散歩をしないからといって、運動不足にはならないのですね。

 ただ、元野良猫や外飼いの猫は、自分の縄張りをパトロールするために、

外へ出たがるといいます。一方、幼い頃から室内飼いで育った猫は、

家の中を縄張りとして認識します。よく外を眺めているのは、出たいというより、

侵入者がいないかを見張っているらしいです。

 飼い猫を外に出す危険性

飼い猫にとって、外はリスクの高い場所です。例えば、外に慣れていない

猫は、車が危険だと知らず、交通事故に遭う可能性が高いそう。また、

野良猫とケンカをして感染症にかかったり、追い駆けられて迷子になったり、

去勢していなければ不幸な子猫を増やすことになります。

 猫が室内で運動できる工夫をしてあげよう

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散歩が必要でないとしても、安全で楽しく、心身ともにストレスの

たまらない環境を整えてあげたいのが飼い主の親心。まずは、

キャットタワーのように高低差があるスペースを用意しましょう。

猫は警戒心が強いので行動範囲は狭く、上下の移動だけで十分運動に

なるそうです。トンネルや猫じゃらしで、狩りの本能を刺激する遊びを

取り入れるのもおすすめ。

 散歩させる場合はしっかりと準備をしてから

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それでも、もし猫を散歩させるなら、首輪に付けるリードでなく、腕を通して

装着するハーネスを使用します。猫は体が柔らかいので、首輪をすり抜けて

しまう恐れがあるからです。ハーネスを嫌がる猫は、慣れるまで家の中で

練習をしましょう。装着した状態でおやつを与えると、抵抗感が薄く

なるそうです。付けっ放しは、ジャンプする際などに引っかかって

危険ですから、時間を決めて練習しましょう。

 ハーネスに慣れたら、ベランダや庭で散歩の練習をします(脱走に注意!)。

抱っこして、家の周りを歩くだけでもいいそうですよ。ワクチン接種や、

ノミやダニの予防も忘れずに。

 万が一、迷子になったときに役立つのがマイクロチップです。

体内に埋め込むなんて怖い気もしますが、猫にかかる負担は予防注射と

同じ程度だそう。費用は数千円から1万円程度、耐久年数は約30年です。

 うちの猫は外を眺めるのが大好き。それが実は、縄張りを守るために

見張っていただなんて知りませんでした。何だか、猫なのに番犬みたいです。

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介護のお仕事をして居た当時、利用者さんの奥さんがお知り合いに真っ白い

チンチラの子猫を頂いて来て飼い始めました。利用者さんのお宅に来た頃は

未だ生まれたばかりで本当にハムスターより一寸大きいかな?って

感じでした。そそ~例えて言えば利用者さんは大柄な男性だったので

猫の全長が、利用者さんの足の甲位?小さくって取っても可愛かったけど~

利用者さんの夕飯の支度をして居ると和子の足元にニャー・ニャー・・・と

踏んずけそうで邪魔っけでした。最初は小さいから利用者さんが座卓で食事を

しても座卓の上に盛らなくて良かったけど・・・段々と大きく成って

座卓にご馳走を並べると上がって来る。だからテーブルで食事をされると

対面式のカウンターから飛び上がって来る。

見てる分には可愛いけど・・・壁紙は爪を立てて傷だらけにするし最悪(笑)

 【深夜鳴る 受話器とる前 深呼吸(シルバー川柳)】